Включить версию для слабовидящих

Зачем животным колючки?

^Back To Top

foto1 foto2 foto3 foto4 foto5

Календарь праздников

Праздники России

Контакты

346780 Ростовская область

г. Азов, Петровский б-р 20 

тел.(86342) 4-49-43, 4-06-15 

E-mail: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Besucherzahler
счетчик посещений

Зачем животным колючки? //А почему? – 2008. - № 4. – С.4-5.

 

Сначала давайте вспомним: кого из млекопитающих природа наделила иголками? Большинство назовёт ежа, некоторые — дикобраза. Однако на самом деле список иглоносцев гораздо длиннее!

 

Слышали про иглистых..ышей акомисов? На их спинке, среди обычных волос, есть самые настоящие иголки! Колючки! Они, конечно, не так густы, не торчат, как у ёжика, и редко выделяются по цвету среди остальной шерсти, но они есть! Как и у многих других грызунов: крыс и даже хомячков. Короткими жёсткими и толстыми колючками покрыты не только грызуны, но и представители отряда яйцекладущих — ехидны, и насекомоядных — тенреки.

 

Как устроены иголки?

Иглы — это особым образом видоизменённые волосы. А поскольку волосы есть у всех (за редчайшим исключением) зверей, нет ничего удивительного, что и иголки появились на самых разных ветвях «эволюционного древа» в результате эволюции.

Количество колючек у животных бывает разное. Дикобразы, например, утыканы ими почти сплошь, а у некоторых мышеи есть только мягкие коротенькие иголочки, покрывающие всего около 3% поверхности тела. Однако все колючки имеют общие черты: они полые, наполнены воздухом и поделены горизонтальными дисками на от секи. Система внутренних перегородок обеспечивает иглам механическую прочность и гибкость. При падении зверька или надавливании на иглу она гнётся, но не ломается.

 

Нужны ли колючки, чтобы корм запасать?

«Ёж собирает на зиму пропитание. Он катается на яблоках, упавших на землю. Наколет их на свои иглы и ещё одно возьмёт в рот и несёт» — так писал древнеримский учёный Плиний Старший. Прошли века, но рассказанная Плинием легенда жива, хоть на самом деле... не верна. Ведь ежи — животные насекомоядные, яблоки на зиму не запасают! Они накалывают плоды на иглы вовсе не для того, чтобы потом съесть, а чтобы кислый сок прогнал кусающихся паразитов, которые нашли приют между иголками.

 

Надежная защита

Кто-то защищает себя рогами, кто-то полагается на быстрые ноги, кого-то защищает панцирь. Для героев нашего сегодняшнего рассказа надёжной защитой служат иголки.

Правда, крысы, мыши и хомяки просто ограничились ношением иголок: не умеют они ни сворачиваться особым образом, ни топорщить их — разве что чуть приподнимут, словно волосы, вставшие дыбом от страха. Зато другие иглоносцы могут пре вращаться в колючий шар, сворачиваясь в клубок; или просто так ощетинятся иголками, что мало у кого возникнет желание подойти и потрогать.

Скажем, ёж... Каждая его игла крепится к мышечному волоконцу, которое её поднимает и опускает. И когда иголки подняты, они перекрещиваются под разными углами, создавая надёжный колючий покров.

Свой колючий панцирь некоторые ёжики научились использовать не только для пассивной, но и для активной защиты... Жители Каракумов и пустыни Гоби песчаные ежи выкапывают в горячем песке нору и прячутся внутри от палящего солнца. Горе тому путнику, кто наступит на это жильё! Из норы, подобно пружине, вылетает игольчатый клубок и впивается в обидчика. Иглы его ядовиты даже для человека. Известны случаи, когда монгольские скотоводы после встречи с этим опасным зверьком не успевали добраться до больницы. За свою стремительность и ядовитые иглы песчаного ежа называют ещё гюрзовым ежом.

Иглы дикобразов для самообороны природа наделила особыми чешуйками, которые образуют на кончике зазубрины и делают его подобным гарпуну. Он впивается в тело врага и легко обламывается, не причиняя вреда хозяину. А большехвостый дикобраз из чешуек устроил щёточку: она не даёт игле глубоко войти в тело противника и позволяет дикобразу либо выдернуть иглу, либо обломить её кончик. Во всех случаях жертва получает суровый урок, а игла со храняется, что немаловажно для дикобразов, у которых новые иглы отрастают лишь через несколько недель.

А для ещё большего устрашения врагов дикобразы превратили свои хвостовые иглы в погремушки: они ребристые и при трении друг о друга или о дерево громко гремят.

Впрочем, иглы помогают своим обладателям не только в защите от врагов, но и смягчают удары в случае падения с высоты.

 

Тепло ли в иголках?

Исследователи из Института проблем экологии и эволюции им. А.Н. Северцова РАН внимательно изучили свойства иголок североамериканского дикобраза и выясни ли, что их главная составляющая — кератин. А кератин проводит тепло в 10 раз лучше, чем воздух, увеличивая тем самым теплопроводность «доспехов». Значит, возрастают и потери тепла с тела животного? Получается, в иголках всё-таки зябко...

Ан нет! Внутренняя пористая структура игл создаёт дополнительное экранирование теплового излучения, что и компенсирует увеличение теплопроводности. Так что дикобраз, как и другие колючие звери, вовсе не страдает от холода. Иглистый покров сохраняет ровно столько тепла, сколько нужно теплокровному животному такого размера.

А в жарких тропиках иголки помогают сохранить влагу и не перегреваться! Ведь на верхней стороне у них есть углубление, а покрывающие их чешуйки ребристые или складчатые, поэтому у иглы очень большая поверхность. На этой поверхности по ночам конденсируется влага, которая днём, в жару, испаряется, и животное охлаждается. Особенно велика площадь иглы у колючей мыши — небольшого зверька, обитающего в Японии на островах Рюкю, — с уникальным уровнем испаряемости — более 3 тыс. мм в год. Вот уж кто никогда не страдает от жары!

2     425    facebooklarger